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15 deliciosas tradiciones de Nochevieja en todo el mundo

15 deliciosas tradiciones de Nochevieja en todo el mundo


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¿Puede haber más en Año Nuevo que champán? De hecho, la mayoría de los países que reconocen el comienzo del año calendario el 1 de enero centran sus celebraciones en torno a una comida o un alimento en particular. Toda la copa de la tradición burbujeante puede ser en sí misma un retroceso al reveillon francés, una cena navideña llena de caros indulgencias.

En general, la comida puede ser muy simbólica, y no hay un momento más auspicioso que el Año Nuevo para que la comida adquiera varios significados. Las tradiciones reconfortan y marcan el tiempo, pero para esta festividad también significan esperanzas y sueños para el próximo año. Los platos populares son la carne de cerdo, cuya riqueza grasosa representa la riqueza, o el pescado, como la carpa, un pescado que alguna vez fue caro y raro que los alemanes suelen comer en Año Nuevo.

Los alimentos redondos son un tema común, que probablemente simboliza tanto la riqueza (monedas) como la fertilidad (la forma femenina). Varios platos reconfortantes y sabrosos con lentejas y guisantes de ojo negro se comen en todo el mundo, incluido el sur de Estados Unidos, Brasil e Italia, entre otros países. Mientras tanto, en Filipinas, la gente recolecta frutas redondas como papaya y naranjas para poner en sus mesas durante la fiesta de Año Nuevo, Media Noche, y en toda España, Portugal y América Latina, la gente se lleva 12 uvas a la boca antes de la medianoche.

Las fiestas especiales de Año Nuevo como Hogmanay en Escocia y Junkanoo en las Bahamas se convierten en una forma de honrar la cultura y los favoritos nacionales. Sin duda, haggis hace acto de presencia entre los fuegos artificiales en las fiestas de Hogmanay, y prácticamente puedes encontrar todo tipo de caracoles durante los coloridos días del desfile de Nassau. Ya sean extrañas o familiares, estas 15 tradiciones gastronómicas de Año Nuevo son tan deliciosas que nos hace desear que las vacaciones se celebren más de una vez al año.

Haga clic aquí para ver la presentación de diapositivas de 15 deliciosas tradiciones de Año Nuevo.


Deliciosas tradiciones de Nochevieja

La primera vez que mis padres nos dejaron a mi hermano y a mí solos durante la noche, fue la víspera de Año Nuevo. Siendo los fiesteros estridentes y de ojos salvajes que éramos, celebramos nuestra libertad viendo uno de esos programas de cuenta regresiva en la televisión, haciendo estallar un lote de palomitas de maíz y bebiendo Dr Pepper.

Y así nació una tradición. Durante los siguientes años, observamos la víspera de Año Nuevo, por separado o juntos, con palomitas de maíz y Dr Pepper.

La cuestión es que las tradiciones de Nochevieja son fáciles de hacer. Pero en todo el mundo, parecen compartir un par de temas.

Muchas culturas ven la víspera de Año Nuevo o el Día de Año Nuevo como un momento para esperar prosperidad. Es por eso que muchas culturas celebran con una olla de frijoles o lentejas, que, por ser tantos en una ración, representan abundancia.

Otras culturas se centran en el tema de la continuidad de fin de año y comienzo de año, al servir específicamente alimentos redondos.

Y algunas culturas combinan estas dos ideas colocando un premio, a menudo una moneda, dentro de un pastel o pan redondo. Se dice que quien recibe la pieza con el premio o la moneda tiene asegurada la riqueza y la buena suerte el próximo año.

Ese es el caso de la tradición griega de servir Vasilopita.

Vasilopita lleva el nombre de San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero para la iglesia oriental y el 2 de enero para la occidental. Prácticamente cada familia en Grecia tiene su propia receta de Vasilopita, pero la que horneé con “Comida de muchas cocinas griegas” es realmente impresionante.

Este pastel elegante es denso y no demasiado dulce. Está aromatizado con la ralladura de naranja y limones, perfumado con vainilla y brandy, y adornado con un toque de almendras. También puede ser hermoso, tradicionalmente está decorado con almendras en rodajas en un bonito patrón o con azúcar en polvo tamizada sobre un tapete.

Elegí decorar el mío con otro método tradicional para el Año Nuevo, recortando los números del año 2018 para usar como plantilla, con azúcar en polvo sobre el pastel. Cuando quité los números, su imagen nítida estaba clara en el azúcar, recordando todo el motivo de la celebración.

Para la inspiración de mi próximo Año Nuevo, miré hacia el sur de Estados Unidos, donde puedo dar fe de que Hoppin 'John es de hecho un elemento básico de las vacaciones. Hoppin 'John es nada menos que guisantes de ojos negros cocinados con un corvejón de jamón y, sin embargo, también es, de alguna manera, mucho más.

Quizás sea el hecho de que este sencillo plato de jamón y frijoles está elaborado con 16 ingredientes, prueba del cuidado extra que se pone en las celebraciones de Año Nuevo. Aun así, son solo frijoles cocidos con jamón y mirepoix (cebolla, zanahoria y apio), condimentados con un pimiento picante y aromatizados con una hoja de laurel y tomillo, servidos sobre arroz basmati.

Normalmente, Hoppin 'John se sirve con arroz blanco, pero la receta que utilicé saca un gran provecho de la sustitución de basmati. Aún mejor es esta brillante idea: utiliza el agua con sabor en la que se cocinaron los frijoles para cocinar también el arroz. Estos sencillos trucos convierten un plato de todos los días en un placer reconfortante digno del año nuevo.

En Italia, la fiesta también se celebra a menudo con un plato de frijoles, solo que en este caso a veces se trata de lentejas. Las lentejas se cocinan con frecuencia con salchicha, pero debido a que el concepto es demasiado parecido al de Hoppin 'John, decidí en cambio seguir la ruta vegetariana con polenta con lentejas en salsa de tomate.

¿Qué podría ser más italiano que eso?

Es un plato sencillo, lentejas más ajo más mirepoix más tomates en polenta, pero hice mi propia versión más elegante al freír la polenta. Todo lo que se necesita es la previsión de preparar la polenta la noche anterior. Por la mañana, se puede cortar en gajos y luego freír hasta que esté crujiente y dorado por fuera y cremoso por dentro. Es casi demasiado bueno para las lentejas, pero no del todo.

Finalmente, me dirigí a Japón en busca de una tradición que se dice que asegura una larga vida. Cada Nochevieja, muchos japoneses comen Toshikoshi Soba, una sopa de fideos. La idea es que los fideos representen longevidad, especialmente cuando se sorben sin romperlos.

Como tantos platos japoneses, la base es dashi, un caldo que puedes hacer tú mismo con hojuelas de bonito, pero solo usé agua hirviendo y un polvo que compré en un mercado internacional. A esto le agregué kaeshi, una mezcla de salsa de soja, mirin y un poco de azúcar que hice yo mismo. Combinados, los dos tienen un maravilloso sabor a umami que es el telón de fondo perfecto para los fideos soba, que están hechos de trigo sarraceno.

Si lo desea, puede servir el plato tal como está, pero gran parte de la diversión de Toshikoshi Soba es decidir qué ingredientes agregar. Casi se requieren cebollas verdes picadas, pero también agregué hojas de espinaca, una especia de pimiento rojo de siete ingredientes muy popular llamada shichimi togarashi y algas finas y secas llamadas nori.

En Japón, a menudo se sirve con pasteles de pescado llamados kamaboko, que una vez vi descrito como una versión japonesa de pescado gefilte. Y conozco a un nativo japonés que agrega un huevo crudo, permitiendo que el calor del caldo lo cocine. Eso no es necesariamente típico, pero lo hace porque le gusta.


Deliciosas tradiciones de Nochevieja

La primera vez que mis padres nos dejaron a mi hermano y a mí solos durante la noche, fue la víspera de Año Nuevo. Siendo los fiesteros estridentes y de ojos salvajes que éramos, celebramos nuestra libertad viendo uno de esos programas de cuenta regresiva en la televisión, haciendo estallar un lote de palomitas de maíz y bebiendo Dr Pepper.

Y así nació una tradición. Durante los siguientes años, observamos la víspera de Año Nuevo, por separado o juntos, con palomitas de maíz y Dr Pepper.

La cuestión es que las tradiciones de Nochevieja son fáciles de hacer. Pero en todo el mundo, parecen compartir un par de temas.

Muchas culturas ven en la víspera de Año Nuevo o el día de Año Nuevo como un momento para esperar prosperidad. Por eso muchas culturas celebran con una olla de frijoles o lentejas, que, por ser tantos en una ración, representan abundancia.

Otras culturas se centran en el tema de la continuidad de fin de año y comienzo de año, al servir específicamente alimentos redondos.

Y algunas culturas combinan estas dos ideas colocando un premio, a menudo una moneda, dentro de un pastel o pan redondo. Se dice que quien obtenga la pieza con el premio o la moneda tiene asegurada la riqueza y la buena suerte el próximo año.

Ese es el caso de la tradición griega de servir Vasilopita.

Vasilopita lleva el nombre de San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero para la iglesia oriental y el 2 de enero para la occidental. Prácticamente cada familia en Grecia tiene su propia receta de Vasilopita, pero la que horneé con “Comida de muchas cocinas griegas” es realmente impresionante.

Este pastel elegante es denso y no demasiado dulce. Está aromatizado con la ralladura de naranja y limones, perfumado con vainilla y brandy, y adornado con un toque de almendras. También puede ser hermoso, está decorado tradicionalmente con almendras en rodajas en un bonito patrón o con azúcar en polvo tamizada sobre un tapete.

Elegí decorar el mío con otro método tradicional para el Año Nuevo, recortando los números del año 2018 para usar como plantilla, con azúcar en polvo sobre el pastel. Cuando quité los números, su imagen nítida estaba clara en el azúcar, recordando todo el motivo de la celebración.

Para la inspiración de mi próximo Año Nuevo, miré hacia el sur de Estados Unidos, donde puedo dar fe de que Hoppin 'John es de hecho un elemento básico de las vacaciones. Hoppin 'John es nada menos que guisantes de ojos negros cocinados con un corvejón de jamón y, sin embargo, también es, de alguna manera, mucho más.

Quizás sea el hecho de que este sencillo plato de jamón y frijoles está elaborado con 16 ingredientes, prueba del cuidado extra que se pone en las celebraciones de Año Nuevo. Aun así, son solo frijoles cocidos con jamón y mirepoix (cebolla, zanahoria y apio), condimentados con un pimiento picante y aromatizados con una hoja de laurel y tomillo, servidos sobre arroz basmati.

Por lo general, Hoppin 'John se sirve con arroz blanco, pero la receta que utilicé saca un gran provecho de la sustitución de basmati. Aún mejor es esta brillante idea: utiliza el agua con sabor en la que se cocinaron los frijoles para cocinar también el arroz. Estos sencillos trucos convierten un plato de todos los días en un placer reconfortante digno del año nuevo.

En Italia, la fiesta también se celebra a menudo con un plato de frijoles, solo que en este caso a veces se trata de lentejas. Las lentejas se cocinan con frecuencia con salchicha, pero debido a que el concepto es demasiado parecido al de Hoppin 'John, decidí en cambio seguir la ruta vegetariana con polenta con lentejas en salsa de tomate.

¿Qué podría ser más italiano que eso?

Es un plato sencillo, lentejas más ajo más mirepoix más tomates en polenta, pero hice mi propia versión más elegante al freír la polenta. Todo lo que se necesita es la previsión para hacer la polenta la noche anterior. Por la mañana, se puede cortar en gajos y luego freír hasta que esté crujiente y dorado por fuera y cremoso por dentro. Es casi demasiado bueno para las lentejas, pero no del todo.

Finalmente, me dirigí a Japón en busca de una tradición que se dice que asegura una larga vida. Cada Nochevieja, muchos japoneses comen Toshikoshi Soba, una sopa de fideos. La idea es que los fideos representen longevidad, especialmente cuando se sorben sin romperlos.

Como tantos platos japoneses, la base es dashi, un caldo que puedes hacer tú mismo con hojuelas de bonito, pero yo solo usé agua hirviendo y un polvo que compré en un mercado internacional. A esto le agregué kaeshi, una mezcla de salsa de soja, mirin y un poco de azúcar que hice yo mismo. Combinados, los dos tienen un maravilloso sabor a umami que es el telón de fondo perfecto para los fideos soba, que están hechos de trigo sarraceno.

Si lo desea, puede servir el plato tal como está, pero gran parte de la diversión de Toshikoshi Soba es decidir qué ingredientes agregar. Casi se requieren cebollas verdes picadas, pero también agregué hojas de espinaca, una especia de pimiento rojo de siete ingredientes muy popular llamada shichimi togarashi y algas finas y secas llamadas nori.

En Japón, a menudo se sirve con pasteles de pescado llamados kamaboko, que una vez vi descrito como una versión japonesa de pescado gefilte. Y conozco a un nativo japonés que agrega un huevo crudo, permitiendo que el calor del caldo lo cocine. Eso no es necesariamente típico, pero lo hace porque le gusta.


Deliciosas tradiciones de Nochevieja

La primera vez que mis padres nos dejaron a mi hermano y a mí solos durante la noche, fue la víspera de Año Nuevo. Siendo los fiesteros estridentes y de ojos salvajes que éramos, celebramos nuestra libertad viendo uno de esos programas de cuenta regresiva en la televisión, haciendo estallar un lote de palomitas de maíz y bebiendo Dr Pepper.

Y así nació una tradición. Durante los siguientes años, observamos la víspera de Año Nuevo, por separado o juntos, con palomitas de maíz y Dr Pepper.

La cuestión es que las tradiciones de Nochevieja son fáciles de hacer. Pero en todo el mundo, parecen compartir un par de temas.

Muchas culturas ven la víspera de Año Nuevo o el Día de Año Nuevo como un momento para esperar prosperidad. Es por eso que muchas culturas celebran con una olla de frijoles o lentejas, que, por ser tantos en una ración, representan abundancia.

Otras culturas se centran en el tema de la continuidad de fin de año y comienzo de año, al servir específicamente alimentos redondos.

Y algunas culturas combinan estas dos ideas colocando un premio, a menudo una moneda, dentro de un pastel o pan redondo. Se dice que quien recibe la pieza con el premio o la moneda tiene asegurada la riqueza y la buena suerte el próximo año.

Ese es el caso de la tradición griega de servir Vasilopita.

Vasilopita lleva el nombre de San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero para la iglesia oriental y el 2 de enero para la occidental. Prácticamente cada familia en Grecia tiene su propia receta de Vasilopita, pero la que horneé con “Comida de muchas cocinas griegas” es realmente impresionante.

Este pastel elegante es denso y no demasiado dulce. Está aromatizado con la ralladura de naranja y limones, perfumado con vainilla y brandy, y adornado con un toque de almendras. También puede ser hermoso, tradicionalmente está decorado con almendras en rodajas en un bonito patrón o con azúcar en polvo tamizada sobre un tapete.

Elegí decorar el mío con otro método tradicional para el Año Nuevo, recortando los números del año 2018 para usar como plantilla, con azúcar en polvo sobre el pastel. Cuando quité los números, su imagen nítida estaba clara en el azúcar, recordando todo el motivo de la celebración.

Para la inspiración de mi próximo Año Nuevo, miré hacia el sur de Estados Unidos, donde puedo dar fe de que Hoppin 'John es de hecho un elemento básico de las vacaciones. Hoppin 'John es nada menos que guisantes de ojos negros cocinados con un corvejón de jamón y, sin embargo, también es, de alguna manera, mucho más.

Quizás sea el hecho de que este sencillo plato de jamón y frijoles está elaborado con 16 ingredientes, prueba del especial cuidado que se pone en las celebraciones de Año Nuevo. Aun así, son solo frijoles cocidos con jamón y mirepoix (cebolla, zanahoria y apio), condimentados con un pimiento picante y aromatizados con una hoja de laurel y tomillo, servidos sobre arroz basmati.

Por lo general, Hoppin 'John se sirve con arroz blanco, pero la receta que utilicé saca un gran provecho de la sustitución de basmati. Aún mejor es esta brillante idea: utiliza el agua con sabor en la que se cocinaron los frijoles para cocinar también el arroz. Estos sencillos trucos convierten un plato de todos los días en un placer reconfortante digno del año nuevo.

En Italia, la fiesta también se celebra a menudo con un plato de frijoles, solo que en este caso a veces se trata de lentejas. Las lentejas se cocinan con frecuencia con salchicha, pero debido a que el concepto es demasiado parecido al de Hoppin 'John, decidí en cambio seguir la ruta vegetariana con polenta con lentejas en salsa de tomate.

¿Qué podría ser más italiano que eso?

Es un plato sencillo, lentejas más ajo más mirepoix más tomates en polenta, pero hice mi propia versión más elegante al freír la polenta. Todo lo que se necesita es la previsión de preparar la polenta la noche anterior. Por la mañana, se puede cortar en gajos y luego freír hasta que esté crujiente y dorado por fuera y cremoso por dentro. Es casi demasiado bueno para las lentejas, pero no del todo.

Finalmente, me dirigí a Japón en busca de una tradición que se dice que asegura una larga vida. Cada Nochevieja, muchos japoneses comen Toshikoshi Soba, una sopa de fideos. La idea es que los fideos representen longevidad, especialmente cuando se sorben sin romperlos.

Como tantos platos japoneses, la base es dashi, un caldo que puedes hacer tú mismo con hojuelas de bonito, pero yo solo usé agua hirviendo y un polvo que compré en un mercado internacional. A esto le agregué kaeshi, una mezcla de salsa de soja, mirin y un poco de azúcar que hice yo mismo. Combinados, los dos tienen un maravilloso sabor a umami que es el telón de fondo perfecto para los fideos soba, que están hechos de trigo sarraceno.

Si lo desea, puede servir el plato tal como está, pero gran parte de la diversión de Toshikoshi Soba es decidir qué ingredientes agregar. Casi se requieren cebollas verdes picadas, pero también agregué hojas de espinaca, una especia de pimiento rojo de siete ingredientes muy popular llamada shichimi togarashi y algas finas y secas llamadas nori.

En Japón, a menudo se sirve con pasteles de pescado llamados kamaboko, que una vez vi descrito como una versión japonesa de pescado gefilte. Y conozco a un nativo japonés que agrega un huevo crudo, permitiendo que el calor del caldo lo cocine. Eso no es necesariamente típico, pero lo hace porque le gusta.


Deliciosas tradiciones de Nochevieja

La primera vez que mis padres nos dejaron a mi hermano y a mí solos durante la noche, fue la víspera de Año Nuevo. Siendo los fiesteros estridentes y de ojos salvajes que éramos, celebramos nuestra libertad viendo uno de esos programas de cuenta regresiva en la televisión, haciendo estallar un lote de palomitas de maíz y bebiendo Dr Pepper.

Y así nació una tradición. Durante los siguientes años, observamos la víspera de Año Nuevo, por separado o juntos, con palomitas de maíz y Dr Pepper.

La cuestión es que las tradiciones de Nochevieja son fáciles de hacer. Pero en todo el mundo, parecen compartir un par de temas.

Muchas culturas ven la víspera de Año Nuevo o el Día de Año Nuevo como un momento para esperar prosperidad. Es por eso que muchas culturas celebran con una olla de frijoles o lentejas, que, por ser tantos en una ración, representan abundancia.

Otras culturas se centran en el tema de la continuidad de fin de año y comienzo de año, al servir específicamente alimentos redondos.

Y algunas culturas combinan estas dos ideas colocando un premio, a menudo una moneda, dentro de un pastel o pan redondo. Se dice que quien recibe la pieza con el premio o la moneda tiene asegurada la riqueza y la buena suerte el próximo año.

Ese es el caso de la tradición griega de servir Vasilopita.

Vasilopita lleva el nombre de San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero para la iglesia oriental y el 2 de enero para la occidental. Prácticamente cada familia en Grecia tiene su propia receta de Vasilopita, pero la que horneé con “Comida de muchas cocinas griegas” es realmente impresionante.

Este pastel elegante es denso y no demasiado dulce. Está aromatizado con la ralladura de naranja y limones, perfumado con vainilla y brandy, y adornado con un toque de almendras. También puede ser hermoso, tradicionalmente está decorado con almendras en rodajas en un bonito patrón o con azúcar en polvo tamizada sobre un tapete.

Elegí decorar el mío con otro método tradicional para el Año Nuevo, recortando los números del año 2018 para usar como plantilla, con azúcar en polvo sobre el pastel. Cuando quité los números, su imagen nítida estaba clara en el azúcar, recordando todo el motivo de la celebración.

Para la inspiración de mi próximo Año Nuevo, miré hacia el sur de Estados Unidos, donde puedo dar fe de que Hoppin 'John es de hecho un elemento básico de las vacaciones. Hoppin 'John es nada menos que guisantes de ojos negros cocinados con un corvejón de jamón y, sin embargo, también es, de alguna manera, mucho más.

Quizás sea el hecho de que este sencillo plato de jamón y frijoles está elaborado con 16 ingredientes, prueba del especial cuidado que se pone en las celebraciones de Año Nuevo. Aun así, son solo frijoles cocidos con jamón y mirepoix (cebolla, zanahoria y apio), condimentados con un pimiento picante y aromatizados con una hoja de laurel y tomillo, servidos sobre arroz basmati.

Por lo general, Hoppin 'John se sirve con arroz blanco, pero la receta que utilicé saca un gran provecho de la sustitución de basmati. Aún mejor es esta brillante idea: utiliza el agua con sabor en la que se cocinaron los frijoles para cocinar también el arroz. Estos sencillos trucos convierten un plato de todos los días en un placer reconfortante digno del año nuevo.

En Italia, la fiesta también se celebra a menudo con un plato de frijoles, solo que en este caso a veces se trata de lentejas. Las lentejas se cocinan con frecuencia con salchicha, pero debido a que el concepto es demasiado parecido al de Hoppin 'John, decidí en cambio seguir la ruta vegetariana con polenta con lentejas en salsa de tomate.

¿Qué podría ser más italiano que eso?

Es un plato sencillo, lentejas más ajo más mirepoix más tomates en polenta, pero hice mi propia versión más elegante al freír la polenta. Todo lo que se necesita es la previsión para hacer la polenta la noche anterior. Por la mañana, se puede cortar en gajos y luego freír hasta que esté crujiente y dorado por fuera y cremoso por dentro. Es casi demasiado bueno para las lentejas, pero no del todo.

Finalmente, me dirigí a Japón en busca de una tradición que se dice que asegura una larga vida. Cada Nochevieja, muchos japoneses comen Toshikoshi Soba, una sopa de fideos. La idea es que los fideos representen longevidad, especialmente cuando se sorben sin romperlos.

Como tantos platos japoneses, la base es dashi, un caldo que puedes hacer tú mismo con hojuelas de bonito, pero yo solo usé agua hirviendo y un polvo que compré en un mercado internacional. A esto le agregué kaeshi, una mezcla de salsa de soja, mirin y un poco de azúcar que hice yo mismo. Combinados, los dos tienen un maravilloso sabor a umami que es el telón de fondo perfecto para los fideos soba, que están hechos de trigo sarraceno.

Si lo desea, puede servir el plato tal como está, pero gran parte de la diversión de Toshikoshi Soba es decidir qué ingredientes agregar. Casi se requieren cebollas verdes picadas, pero también agregué hojas de espinaca, una especia de pimiento rojo de siete ingredientes muy popular llamada shichimi togarashi y algas finas y secas llamadas nori.

En Japón, a menudo se sirve con pasteles de pescado llamados kamaboko, que una vez vi descrito como una versión japonesa de pescado gefilte. Y conozco a un nativo japonés que agrega un huevo crudo, permitiendo que el calor del caldo lo cocine. Eso no es necesariamente típico, pero lo hace porque le gusta.


Deliciosas tradiciones de Nochevieja

La primera vez que mis padres nos dejaron a mi hermano y a mí solos durante la noche, fue la víspera de Año Nuevo. Siendo los fiesteros estridentes y de ojos salvajes que éramos, celebramos nuestra libertad viendo uno de esos programas de cuenta regresiva en la televisión, haciendo estallar un lote de palomitas de maíz y bebiendo Dr Pepper.

Y así nació una tradición. Durante los siguientes años, observamos la víspera de Año Nuevo, por separado o juntos, con palomitas de maíz y Dr Pepper.

La cuestión es que las tradiciones de Nochevieja son fáciles de hacer. Pero en todo el mundo, parecen compartir un par de temas.

Muchas culturas ven la víspera de Año Nuevo o el Día de Año Nuevo como un momento para esperar prosperidad. Por eso muchas culturas celebran con una olla de frijoles o lentejas, que, por ser tantos en una ración, representan abundancia.

Otras culturas se centran en el tema de la continuidad de fin de año y comienzo de año, al servir específicamente alimentos redondos.

Y algunas culturas combinan estas dos ideas colocando un premio, a menudo una moneda, dentro de un pastel o pan redondo. Se dice que quien recibe la pieza con el premio o la moneda tiene asegurada la riqueza y la buena suerte el próximo año.

Ese es el caso de la tradición griega de servir Vasilopita.

Vasilopita lleva el nombre de San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero para la iglesia oriental y el 2 de enero para la occidental. Prácticamente cada familia en Grecia tiene su propia receta de Vasilopita, pero la que horneé con “Comida de muchas cocinas griegas” es realmente impresionante.

Este pastel elegante es denso y no demasiado dulce. Está aromatizado con la ralladura de naranja y limones, perfumado con vainilla y brandy, y adornado con un toque de almendras. También puede ser hermoso, está decorado tradicionalmente con almendras en rodajas en un bonito patrón o con azúcar en polvo tamizada sobre un tapete.

Elegí decorar el mío con otro método tradicional para el Año Nuevo, recortando los números del año 2018 para usar como plantilla, con azúcar en polvo sobre el pastel. Cuando quité los números, su imagen nítida estaba clara en el azúcar, recordando todo el motivo de la celebración.

Para la inspiración de mi próximo Año Nuevo, miré hacia el sur de Estados Unidos, donde puedo dar fe de que Hoppin 'John es de hecho un elemento básico de las vacaciones. Hoppin 'John es nada menos que guisantes de ojos negros cocinados con un corvejón de jamón y, sin embargo, también es, de alguna manera, mucho más.

Quizás sea el hecho de que este sencillo plato de jamón y frijoles está elaborado con 16 ingredientes, prueba del especial cuidado que se pone en las celebraciones de Año Nuevo. Aun así, son solo frijoles cocidos con jamón y mirepoix (cebolla, zanahoria y apio), condimentados con un pimiento picante y aromatizados con una hoja de laurel y tomillo, servidos sobre arroz basmati.

Por lo general, Hoppin 'John se sirve con arroz blanco, pero la receta que utilicé saca un gran provecho de la sustitución de basmati. Aún mejor es esta brillante idea: utiliza el agua con sabor en la que se cocinaron los frijoles para cocinar también el arroz. Estos sencillos trucos convierten un plato de todos los días en un placer reconfortante digno del año nuevo.

En Italia, la fiesta también se celebra a menudo con un plato de frijoles, solo que en este caso a veces se trata de lentejas. Las lentejas se cocinan con frecuencia con salchicha, pero debido a que el concepto es demasiado parecido al de Hoppin 'John, decidí en cambio seguir la ruta vegetariana con polenta con lentejas en salsa de tomate.

¿Qué podría ser más italiano que eso?

Es un plato sencillo, lentejas más ajo más mirepoix más tomates en polenta, pero hice mi propia versión más elegante al freír la polenta. Todo lo que se necesita es la previsión para hacer la polenta la noche anterior. Por la mañana, se puede cortar en gajos y luego freír hasta que esté crujiente y dorado por fuera y cremoso por dentro. Es casi demasiado bueno para las lentejas, pero no del todo.

Finalmente, me dirigí a Japón en busca de una tradición que se dice que asegura una larga vida. Cada Nochevieja, muchos japoneses comen Toshikoshi Soba, una sopa de fideos. La idea es que los fideos representen longevidad, especialmente cuando se sorben sin romperlos.

Como tantos platos japoneses, la base es dashi, un caldo que puedes hacer tú mismo con hojuelas de bonito, pero yo solo usé agua hirviendo y un polvo que compré en un mercado internacional. A esto le agregué kaeshi, una mezcla de salsa de soja, mirin y un poco de azúcar que hice yo mismo. Combinados, los dos tienen un maravilloso sabor a umami que es el telón de fondo perfecto para los fideos soba, que están hechos de trigo sarraceno.

Si lo desea, puede servir el plato tal como está, pero gran parte de la diversión de Toshikoshi Soba es decidir qué ingredientes agregar. Casi se requieren cebollas verdes picadas, pero también agregué hojas de espinaca, una especia de pimiento rojo de siete ingredientes muy popular llamada shichimi togarashi y algas finas y secas llamadas nori.

En Japón, a menudo se sirve con pasteles de pescado llamados kamaboko, que una vez vi descrito como una versión japonesa de pescado gefilte. Y conozco a un nativo japonés que agrega un huevo crudo, permitiendo que el calor del caldo lo cocine. Eso no es necesariamente típico, pero lo hace porque le gusta.


Deliciosas tradiciones de Nochevieja

La primera vez que mis padres nos dejaron a mi hermano y a mí solos durante la noche, fue la víspera de Año Nuevo. Siendo los fiesteros estridentes y de ojos salvajes que éramos, celebramos nuestra libertad viendo uno de esos programas de cuenta regresiva en la televisión, haciendo estallar un lote de palomitas de maíz y bebiendo Dr Pepper.

Y así nació una tradición. Durante los siguientes años, observamos la víspera de Año Nuevo, por separado o juntos, con palomitas de maíz y Dr Pepper.

La cuestión es que las tradiciones de Nochevieja son fáciles de hacer. Pero en todo el mundo, parecen compartir un par de temas.

Muchas culturas ven en la víspera de Año Nuevo o el día de Año Nuevo como un momento para esperar prosperidad. Es por eso que muchas culturas celebran con una olla de frijoles o lentejas, que, por ser tantos en una ración, representan abundancia.

Otras culturas se centran en el tema de la continuidad de fin de año y comienzo de año, al servir específicamente alimentos redondos.

Y algunas culturas combinan estas dos ideas colocando un premio, a menudo una moneda, dentro de un pastel o pan redondo. Se dice que quien obtenga la pieza con el premio o la moneda tiene asegurada la riqueza y la buena suerte el próximo año.

Ese es el caso de la tradición griega de servir Vasilopita.

Vasilopita lleva el nombre de San Basilio, cuya fiesta es el 1 de enero para la iglesia oriental y el 2 de enero para la occidental. Prácticamente cada familia en Grecia tiene su propia receta de Vasilopita, pero la que horneé con “Comida de muchas cocinas griegas” es realmente impresionante.

Este pastel elegante es denso y no demasiado dulce. Está aromatizado con la ralladura de naranja y limones, perfumado con vainilla y brandy, y adornado con un toque de almendras. También puede ser hermoso, está decorado tradicionalmente con almendras en rodajas en un bonito patrón o con azúcar en polvo tamizada sobre un tapete.

Elegí decorar el mío con otro método tradicional para el Año Nuevo, recortando los números del año 2018 para usar como plantilla, con azúcar en polvo sobre el pastel. Cuando quité los números, su imagen nítida estaba clara en el azúcar, recordando todo el motivo de la celebración.

Para la inspiración de mi próximo Año Nuevo, miré hacia el sur de Estados Unidos, donde puedo dar fe de que Hoppin 'John es de hecho un elemento básico de las vacaciones. Hoppin 'John es nada menos que guisantes de ojos negros cocinados con un corvejón de jamón y, sin embargo, también es, de alguna manera, mucho más.

Quizás sea el hecho de que este sencillo plato de jamón y frijoles está elaborado con 16 ingredientes, prueba del especial cuidado que se pone en las celebraciones de Año Nuevo. Aun así, son solo frijoles cocidos con jamón y mirepoix (cebolla, zanahoria y apio), condimentados con un pimiento picante y aromatizados con una hoja de laurel y tomillo, servidos sobre arroz basmati.

Por lo general, Hoppin 'John se sirve con arroz blanco, pero la receta que utilicé saca un gran provecho de la sustitución de basmati. Aún mejor es esta brillante idea: utiliza el agua con sabor en la que se cocinaron los frijoles para cocinar también el arroz. Estos sencillos trucos convierten un plato de todos los días en un placer reconfortante digno del año nuevo.

En Italia, la fiesta también se celebra a menudo con un plato de frijoles, solo que en este caso a veces se trata de lentejas. Las lentejas se cocinan con frecuencia con salchicha, pero debido a que el concepto es demasiado parecido al de Hoppin 'John, decidí en cambio seguir la ruta vegetariana con polenta con lentejas en salsa de tomate.

¿Qué podría ser más italiano que eso?

Es un plato sencillo, lentejas más ajo más mirepoix más tomates en polenta, pero hice mi propia versión más elegante al freír la polenta. Todo lo que se necesita es la previsión para hacer la polenta la noche anterior. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


Delicious New Year’s Eve traditions

The first time my parents left my brother and me alone overnight, it was New Year’s Eve. Being the wild-eyed, raucous partiers that we were, we celebrated our freedom by watching one of those countdown shows on television, popping a batch of popcorn and drinking Dr Pepper.

And thus was a tradition born. For the next several years, we observed New Year’s Eve, separately or together, with popcorn and Dr Pepper.

The point is that New Year’s Eve traditions are easy to make. But around the world, they seem to share a couple of themes.

Many cultures look to New Year’s Eve or New Year’s Day as a time to hope for prosperity. That is why many cultures celebrate with a pot of beans or lentils, which, because there are so many of them in a serving, represent abundance.

Other cultures focus on the end-of-year, beginning-of-year theme of continuity, by specifically serving foods that are round.

And some cultures combine these two ideas by placing a prize — often a coin — inside a round cake or bread. Whoever gets the piece with the prize or coin is said to be assured of wealth and good luck in the coming year.

That’s the case with the Greek tradition of serving Vasilopita.

Vasilopita is named for St. Basil, whose feast day is Jan. 1 for the Eastern church and Jan. 2 for the Western. Practically every family in Greece has its own recipe for Vasilopita, but the one I baked from “Food from Many Greek Kitchens” is truly stunning.

This elegant cake is dense and not too sweet. It is flavored with the zest of orange and lemons, scented with vanilla and brandy, and graced with a hint of almonds. It can also be beautiful it is traditionally decorated with sliced almonds in a pretty pattern or with powdered sugar sifted over a doily.

I chose to decorate mine in another traditional method for the New Year, cutting out the numbers of the year 2018 to use as a stencil, with powdered sugar flurried over the cake. When I removed the numbers, their crisp image was clear in the sugar, reminding all of the reason for the celebration.

For my next New Year’s inspiration, I looked to the American South, where I can attest that Hoppin’ John is indeed a staple of the holiday. Hoppin’ John is nothing less than black-eyed peas cooked with a ham hock, and yet it is also, somehow, so much more.

Perhaps it is the fact that this simple dish of ham-and-beans is made with 16 ingredients, proof of the extra care that is taken for the New Year’s celebrations. Even so, it is just beans cooked with ham and mirepoix (onion, carrot and celery), spiced with a hot pepper and flavored with a bay leaf and thyme, served on basmati rice.

Typically, Hoppin’ John is served on plain white rice, but the recipe I used gets great mileage out of the basmati substitution. Even better is this brilliant idea: It uses the flavored water that the beans were cooked in to also cook the rice. These simple tricks elevate an everyday dish to a comforting treat worthy of the new year.

In Italy, the holiday is also often celebrated with a plate of beans, only in this case it is sometimes lentils. The lentils are frequently cooked with sausage, but because that is too close in concept to Hoppin’ John, I decided instead to go the vegetarian route with Polenta with Lentils in Tomato Sauce.

What could be more Italian than that?

It’s a straightforward dish, lentils plus garlic plus mirepoix plus tomatoes on polenta, but I made my own version of it fancier by pan-frying the polenta. All it takes is the forethought to make the polenta the night before. By morning, it can be cut into wedges and then fried until it is crisp and golden on the outside, and creamy on the inside. It’s almost too good for lentils, but not quite.

Finally, I turned to Japan for a tradition that is said to assure a long life. Every New Year’s Eve, many Japanese eat Toshikoshi Soba, a noodle soup. The idea is that the noodles represent longevity, especially when they are slurped up without breaking them.

As with so many Japanese dishes, the base is dashi, a broth you can make yourself from bonito flakes, but I just used boiling water and a powder I bought at an international market. To this I added kaeshi, a blend of soy sauce, mirin and a little sugar that I did make myself. Combined, the two have a marvelous umami taste that is the perfect backdrop for soba noodles, which are made from buckwheat.

If you want, you could just serve the dish as is, but much of the fun of Toshikoshi Soba is deciding which ingredients to add into it. Chopped green onions are almost required, but I also added spinach leaves, a very popular seven-ingredient red pepper spice called shichimi togarashi and thin, dried seaweed called nori.

In Japan, it is often served with fishcakes called kamaboko, which I once saw described as a Japanese version of gefilte fish. And I know one Japanese native who adds a raw egg, allowing the heat of the broth to cook it. That’s not necessarily typical, but she does it because she likes it.


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