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15 pequeños síntomas que podrían indicar algo serio Galería

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No para asustarlo, pero estos síntomas son un gran problema

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15 pequeños síntomas que podrían indicar algo grave

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Si tiene una tos molesta o un dolor de cabeza, es fácil ignorarlo como si no fuera gran cosa. Experimentamos estos pequeños síntomas inocentes todo el tiempo: un dolor aquí, un dolor allá, algún otro sentimiento extraño ... Estos síntomas tienden a desaparecer rápidamente; ir al médico cada vez que experimenta uno acumularía una gran lista de facturas médicas.

Aún así, algunas personas no pueden evitar asustarse ante cada pequeño signo potencial. Les dará dolor de cabeza y buscarán en Internet señales de que tienen cáncer. Encontrarán una peca y asumirán que es melanoma. Ese tipo de preocupación lo volverá loco y realmente podría empeorar su ansiedad.

Es útil saber qué buscar y cuándo hay realmente una razón para alarmarse, de modo que no tenga que voltear la tapa cada vez que tenga un calambre muscular. A menudo, los síntomas se pueden aliviar con algo simple, como asegurarse de beber suficiente agua u obtener más nutrientes que le faltan a su dieta. Pero hay algunos síntomas que, si bien parecen benignos, podrían indicar algo grave.

Siempre cansado

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Después de unas cuantas noches de sueño completo, no debería despertarse sintiéndose agotado. Si esto le sucede a usted, considere qué otras razones de la fatiga podrían ser las culpables. Sin embargo, en casos raros, despertarse sintiéndose agotado podría significar que algo está interrumpiendo su sueño. La apnea del sueño ocurre cuando dejas de respirar periódicamente a lo largo de tu ciclo de sueño, lo que hace que tu cuerpo se despierte de una sacudida. El síndrome de piernas inquietas también puede interrumpir su ritmo circadiano normal.

Moretones fácilmente

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Si sigue encontrando manchas oscuras de color negro y azul en su piel sin explicación, informe a su médico de inmediato. Estos moretones fáciles o excesivos pueden ser un indicador temprano de leucemia. El bajo recuento de plaquetas en la sangre hace que los pacientes con leucemia sean aún más susceptibles a los hematomas. Si sus hematomas no se están curando, eso podría indicar algo más grave, como un hematoma que debe drenarse o una deficiencia de vitaminas. Las personas que no comen lo suficiente a veces experimentan este síntoma porque su sangre no recibe los nutrientes que necesita para curar las heridas internas.

Mareo

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No se asuste cada vez que se sienta un poco mareado. Las causas de los mareos que no son tan graves pueden ser el hambre, un arrebato de cabeza o formas intensas de ejercicio. Los mareos también pueden indicar deshidratación: beba un poco de agua si se siente mareado o experimenta estos otros signos de advertencia. Pero si experimenta mareos con regularidad, podría ser un signo de deficiencia de hierro, problemas cardíacos o un problema del oído interno.

Piel seca o con picazón

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El daño hepático a menudo no presenta ningún síntoma hasta que se vuelve severo. En ese momento, una persona puede experimentar ictericia, en la que su piel se tiñe de amarillo y debe ser hospitalizada. Sin embargo, un síntoma temprano es la picazón en la piel. La piel seca o con picazón suele ser el resultado de que su cuerpo trata de decirle algo. También puede indicar presión arterial alta, que, si se detecta a tiempo, puede reducirse evitando ciertos alimentos para evitar problemas cardíacos en el futuro.

Sudoración excesiva

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No sude por nada, todo el mundo transpira. Pero si siempre parece estar empapado, independientemente de la temperatura o sus niveles de ansiedad, podría ser el momento de pedir una opinión médica. El linfoma no Hodgkin puede causar sudoración excesiva, al igual que algunas otras enfermedades graves.

Olvido

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Todos olvidan cosas de vez en cuando. ¡Los nombres son difíciles de recordar! Pero si por lo general es bastante inteligente recordando todo lo que está en su lista de tareas pendientes, pero de repente tiene dificultades para recordarlo todo, es posible que desee considerar contárselo a su médico. Olvidar cosas pequeñas puede ser una señal temprana de un problema de tiroides; las personas con hipotiroidismo o tiroides hipoactiva informan que se sienten confusas y olvidadizas antes del tratamiento. Otros síntomas, como variaciones inusuales en el sueño y las emociones, generalmente ocurren junto con este.

Tener problemas con las matemáticas

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Si las matemáticas no eran su asignatura en la escuela, no se apresure a decírselo a su médico. Pero si por lo general es un genio contando propinas y calculando totales, pero recientemente se encuentra con obstáculos cada vez que lo intenta, puede reconsiderarlo. Tener problemas con las matemáticas simples o olvidar los números son signos tempranos de la enfermedad de Alzheimer u otra forma de demencia. Para evitar la degeneración cerebral que conduce a estas enfermedades, coma más alimentos que puedan ayudar a preservar su cognición.

Pérdida auditiva en un oído

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La pérdida de audición a medida que envejece es normal, especialmente si escucha música alta con auriculares o trabaja en un entorno con ruidos excesivamente altos. Sin embargo, si la pérdida auditiva se concentra inexplicablemente en un oído, podría ser un signo de un tumor de crecimiento lento llamado neuroma acústico. A medida que crecen, estos tumores, aunque no son cancerosos, pueden causar problemas de equilibrio y coordinación.

Antojos de hielo

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Realmente querer masticar hielo no es simplemente un viejo y extraño antojo, aunque esos a menudo también tienen explicaciones lógicas. Anhelar el crujir de cubitos de hielo es un síntoma de una deficiencia de hierro, llamada anemia. Asegúrese de obtener suficiente hierro de su dieta comiendo muchas verduras de hoja verde y otros alimentos ricos en hierro. También podría considerar tomar un suplemento de hierro.

Dolor de pierna

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A menos que se haya lesionado, experimentar dolor en las piernas mientras camina no es nada para pasar desapercibido. ¿El dolor parece emular el del hueso? Ese podría ser un signo temprano de osteoporosis, que muchas personas con deficiencias de calcio experimentan más adelante en la vida. También podría indicar cáncer de huesos, que es menos predecible.

Erupción cutanea

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Las erupciones cutáneas son comunes y es una locura la cantidad de tipos diferentes que existen. Su erupción puede ser cualquier cosa, desde una alergia hasta una reacción al calor. Preste atención al tamaño y la forma de la erupción, que puede indicarle si es algo de lo que debe preocuparse o no. Si las manchas no desaparecen o parecen estar creciendo, hable con un profesional médico. Ciertas erupciones, como las que parecen circulares y se expanden, son un signo de la enfermedad de Lyme, por ejemplo.

Dedo del pie hinchado

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Si se golpeó el dedo del pie, lo recordaría: esa experiencia es dolorosa, todo el tiempo. Sin una lesión que lo explique, un dedo del pie hinchado es una razón para ir a ver a su médico. El dedo del pie hinchado podría ser un síntoma temprano de gota, que está relacionada con otras afecciones graves, como presión arterial alta y enfermedad renal.

Adelgazamiento de las cejas

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Aunque podría ser bueno no tener que depilarse todo el tiempo, el adelgazamiento de las cejas no es realmente una buena señal. Por alguna razón, su cuerpo no está creciendo el vello tan rápido como lo haría normalmente. Esto podría deberse a una tiroides hipoactiva o hipotiroidismo. Junto con este síntoma, los pacientes a menudo experimentan sensaciones de fatiga.

Tienes un topo

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No todos los lunares son cancerosos, pero hay algunas características clave a tener en cuenta. La Asociación Estadounidense del Cáncer aconseja vigilar de cerca el ABCDE: debe preocuparse si un lunar es asimétrico, tiene bordes poco claros, es de un color extraño, tiene un diámetro creciente o evoluciona con el tiempo. Su mejor línea de defensa contra el cáncer de piel es el protector solar; la mayoría de las personas se olvidan de aplicar protector solar en estas ocasiones que se pasan por alto.

Tu aliento huele raro

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7 señales de que su doloroso dolor en la boca podría ser algo más serio

Si tiene una llaga sangrante en la boca o dolor que persiste durante más de un par de semanas, no lo ignore.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política

“Vemos a pacientes todo el tiempo que tenían una irritación alrededor de su diente que termina siendo cáncer de células escamosas, lo que puede haberles estado molestando por hasta un año”, dice el especialista en oído, nariz y garganta Brian Burkey, MD, MEd.

Algunos cánceres orales no son obvios para nosotros cuando nos miramos en un espejo e incluso pueden estar escondidos detrás de los dientes o debajo de la lengua.

"La buena noticia es que cuando se detecta temprano, estos cánceres son altamente curables", dice el Dr. Burkey. "La detección temprana es clave".

Siete síntomas a tener en cuenta

Es importante no ignorar estos síntomas, que podrían indicar problemas médicos o, en casos limitados, cáncer oral:

  1. Dolor de boca persistente.
  2. Dolor sangrante en la boca que no cicatriza y dura más de dos semanas.
  3. Hinchazón en el cuello que dura más de dos semanas.
  4. Un área de la boca que se decolora y permanece así.
  5. Un bulto o engrosamiento en la mejilla que no desaparece.
  6. Entumecimiento en la lengua o en otra parte de la boca.
  7. Sensación constante de algo atrapado en su garganta o un cambio en su voz que dura más de dos semanas.

Si bien no es una lista exhaustiva, estos son síntomas que pueden pasar desapercibidos en nuestras ajetreadas vidas.

"Por eso es importante darse cuenta cuando no se resuelven", dice el Dr. Burkey. "Si los síntomas duran más de dos semanas, haga que un médico o dentista los revise".

Las pruebas de detección periódicas del cáncer oral son cruciales

Además de estar atento a cualquier síntoma, es importante hacerse exámenes de detección de cáncer bucal con regularidad para detectar problemas en sus primeras etapas. Aquí, el Dr. Burkey explica lo que necesita saber y qué esperar:

¿Quién hace las proyecciones? Su dentista suele ser su primera línea de defensa cuando se realiza una prueba de detección de cáncer oral, pero los cirujanos orales y los especialistas en oído, nariz y garganta también pueden realizar pruebas de detección.

¿Con qué frecuencia necesito un examen? Si bien no existen recomendaciones oficiales para los exámenes de detección, es importante que se realicen durante sus chequeos dentales habituales, dos veces al año.

¿Necesito solicitar un examen de mi dentista o son de rutina? Los exámenes de detección son generalmente parte de su examen dental normal, pero pídale a su dentista que lo haga si no lo ha hecho.

¿Cuánto tardan las pruebas de detección? Los exámenes de detección de cáncer oral toman menos de 10 minutos. Su médico o dentista realizará un examen visual y palpará la lengua en busca de un color anormal y lesiones firmes. También debe completar un formulario de información para que el médico o dentista pueda prestar mucha atención a cualquier área específica de preocupación.

¿Duelen las proyecciones? No, generalmente son indoloros.

Cómo reducir su riesgo

A continuación, se indican algunas formas de reducir el riesgo de contraer cánceres de boca y de cabeza y cuello:

  • Dejar el tabaco. Aproximadamente el 90% de las personas con cáncer oral consumen tabaco (fumar o masticar) y su riesgo aumenta con la cantidad y el tiempo que lo consumen. El tabaco está más estrechamente asociado con el cáncer de "cavidad oral" específicamente, que afecta a la boca, incluidos los labios, los dientes y las encías.
  • Toma precauciones contra el VPH. Hay un aumento dramático en el cáncer de orofaringe o cáncer en las amígdalas y la base de la lengua asociado con el virus del papiloma humano (VPH). Usted mismo no puede ver esta área, por lo que encontrarla requiere un examen por parte de un otorrinolaringólogo. El VPH es una enfermedad de transmisión sexual y se puede prevenir con una vacuna y / o con las precauciones adecuadas para mantener relaciones sexuales seguras, según la edad.
  • Beba alcohol con moderación. Aunque es menos un factor de riesgo que los anteriores, el consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cánceres orales.
  • Limita el tiempo al sol. Quieres proteger tu rostro para combatir el cáncer de piel, pero en particular, no olvides protegerte los labios con protector solar. A menudo se olvidan, pero también necesitan protección. Si trabaja al aire libre, trate de evitar estar bajo el sol del mediodía. También debe usar un sombrero que le dé sombra a la cara siempre que sea posible.
  • Buena higiene bucal. Además de hacerse sus chequeos dentales dos veces al año, continúe con una buena higiene bucal en casa cepillándose dos veces al día y usando hilo dental una vez al día. Hable con su dentista sobre qué enjuague bucal recomienda, especialmente si tiene llagas en la boca.
  • Incorpora una dieta saludable. Mantener la salud de sus dientes va más allá del simple cepillado. La Asociación Dental Americana recomienda tener una dieta rica en agua, verduras, cereales integrales, frutas y proteínas magras. Asegúrese de evitar las golosinas y los bocadillos azucarados para ayudar a mantener alejadas las bacterias dañinas.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política


7 señales de que su doloroso dolor en la boca podría ser algo más serio

Si tiene una llaga sangrante en la boca o dolor que persiste durante más de un par de semanas, no lo ignore.

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“Vemos a pacientes todo el tiempo que tenían una irritación alrededor de su diente que termina siendo cáncer de células escamosas, lo que puede haberles estado molestando por hasta un año”, dice el especialista en oído, nariz y garganta Brian Burkey, MD, MEd.

Algunos cánceres orales no son obvios para nosotros cuando nos miramos en un espejo e incluso pueden estar escondidos detrás de los dientes o debajo de la lengua.

"La buena noticia es que cuando se detecta temprano, estos cánceres son altamente curables", dice el Dr. Burkey. "La detección temprana es clave".

Siete síntomas a tener en cuenta

Es importante no ignorar estos síntomas, que podrían indicar problemas médicos o, en casos limitados, cáncer oral:

  1. Dolor de boca persistente.
  2. Dolor sangrante en la boca que no cicatriza y dura más de dos semanas.
  3. Hinchazón en el cuello que dura más de dos semanas.
  4. Un área de la boca que se decolora y permanece así.
  5. Un bulto o engrosamiento en la mejilla que no desaparece.
  6. Entumecimiento en la lengua o en otra parte de la boca.
  7. Sensación constante de algo atrapado en su garganta o un cambio en su voz que dura más de dos semanas.

Si bien no es una lista exhaustiva, estos son síntomas que pueden pasar desapercibidos en nuestras ajetreadas vidas.

"Por eso es importante darse cuenta cuando no se resuelven", dice el Dr. Burkey. "Si los síntomas duran más de dos semanas, haga que un médico o dentista los revise".

Las pruebas de detección periódicas del cáncer oral son cruciales

Además de estar atento a cualquier síntoma, es importante hacerse exámenes de detección de cáncer bucal con regularidad para detectar problemas en sus primeras etapas. Aquí, el Dr. Burkey explica lo que necesita saber y qué esperar:

¿Quién hace las proyecciones? Su dentista suele ser su primera línea de defensa cuando se realiza una prueba de detección de cáncer oral, pero los cirujanos orales y los especialistas en oído, nariz y garganta también pueden realizar pruebas de detección.

¿Con qué frecuencia necesito un examen? Si bien no existen recomendaciones oficiales para los exámenes de detección, es importante que se realicen durante sus chequeos dentales habituales, dos veces al año.

¿Necesito solicitar un examen de mi dentista o son de rutina? Los exámenes de detección son generalmente parte de su examen dental normal, pero pídale a su dentista que lo haga si no lo ha hecho.

¿Cuánto tardan las pruebas de detección? Los exámenes de detección de cáncer oral toman menos de 10 minutos. Su médico o dentista realizará un examen visual y palpará la lengua en busca de un color anormal y lesiones firmes. También debe completar un formulario de información para que el médico o dentista pueda prestar mucha atención a cualquier área específica de preocupación.

¿Duelen las proyecciones? No, generalmente son indoloros.

Cómo reducir su riesgo

A continuación, se indican algunas formas de reducir el riesgo de contraer cánceres de boca y de cabeza y cuello:

  • Dejar el tabaco. Aproximadamente el 90% de las personas con cáncer oral consumen tabaco (fumar o masticar) y su riesgo aumenta con la cantidad y el tiempo que lo consumen. El tabaco está más estrechamente asociado con el cáncer de "cavidad oral" específicamente, que afecta la boca, incluidos los labios, los dientes y las encías.
  • Toma precauciones contra el VPH. Hay un aumento dramático en el cáncer de orofaringe o cáncer en las amígdalas y la base de la lengua asociado con el virus del papiloma humano (VPH). Usted mismo no puede ver esta área, por lo que encontrarla requiere un examen por parte de un otorrinolaringólogo. El VPH es una enfermedad de transmisión sexual y se puede prevenir con una vacuna y / o con las precauciones adecuadas para mantener relaciones sexuales seguras, según la edad.
  • Beba alcohol con moderación. Aunque es menos un factor de riesgo que los anteriores, el consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cánceres orales.
  • Limita el tiempo al sol. Quieres proteger tu rostro para combatir el cáncer de piel, pero en particular, no olvides protegerte los labios con protector solar. A menudo se olvidan, pero también necesitan protección. Si trabaja al aire libre, trate de evitar estar bajo el sol del mediodía. También debe usar un sombrero que le dé sombra a la cara siempre que sea posible.
  • Buena higiene bucal. Además de hacerse sus chequeos dentales dos veces al año, continúe con una buena higiene bucal en casa cepillándose dos veces al día y usando hilo dental una vez al día. Hable con su dentista sobre qué enjuague bucal recomienda, especialmente si tiene llagas en la boca.
  • Incorpora una dieta saludable. Mantener la salud de sus dientes va más allá del simple cepillado. La Asociación Dental Estadounidense recomienda tener una dieta rica en agua, verduras, cereales integrales, frutas y proteínas magras. Asegúrese de evitar las golosinas y los bocadillos azucarados para ayudar a mantener alejadas las bacterias dañinas.

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“Vemos a pacientes todo el tiempo que tenían una irritación alrededor de su diente que termina siendo cáncer de células escamosas, lo que puede haberles estado molestando por hasta un año”, dice el especialista en oído, nariz y garganta Brian Burkey, MD, MEd.

Algunos cánceres orales no son obvios para nosotros cuando nos miramos en un espejo e incluso pueden estar escondidos detrás de los dientes o debajo de la lengua.

"La buena noticia es que cuando se detecta temprano, estos cánceres son altamente curables", dice el Dr. Burkey. "La detección temprana es clave".

Siete síntomas a tener en cuenta

Es importante no ignorar estos síntomas, que podrían indicar problemas médicos o, en casos limitados, cáncer oral:

  1. Dolor de boca persistente.
  2. Dolor sangrante en la boca que no cicatriza y dura más de dos semanas.
  3. Hinchazón en el cuello que dura más de dos semanas.
  4. Un área de la boca que se decolora y permanece así.
  5. Un bulto o engrosamiento en la mejilla que no desaparece.
  6. Entumecimiento en la lengua o en otra parte de la boca.
  7. Sensación constante de algo atrapado en su garganta o un cambio en su voz que dura más de dos semanas.

Si bien no es una lista exhaustiva, estos son síntomas que pueden pasar desapercibidos en nuestras ajetreadas vidas.

"Por eso es importante darse cuenta cuando no se resuelven", dice el Dr. Burkey. "Si los síntomas duran más de dos semanas, haga que un médico o dentista los revise".

Las pruebas de detección periódicas del cáncer oral son cruciales

Además de estar atento a cualquier síntoma, es importante hacerse exámenes de detección de cáncer bucal con regularidad para detectar problemas en sus primeras etapas. Aquí, el Dr. Burkey explica lo que necesita saber y qué esperar:

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¿Cuánto tardan las pruebas de detección? Los exámenes de detección de cáncer oral toman menos de 10 minutos. Su médico o dentista realizará un examen visual y palpará la lengua en busca de un color anormal y lesiones firmes. También debe completar un formulario de información para que el médico o dentista pueda prestar mucha atención a cualquier área específica de preocupación.

¿Duelen las proyecciones? No, generalmente son indoloros.

Cómo reducir su riesgo

A continuación, se indican algunas formas de reducir el riesgo de contraer cánceres de boca y de cabeza y cuello:

  • Dejar el tabaco. Aproximadamente el 90% de las personas con cáncer oral consumen tabaco (fumar o masticar) y su riesgo aumenta con la cantidad y el tiempo que lo consumen. El tabaco está más estrechamente asociado con el cáncer de "cavidad oral" específicamente, que afecta la boca, incluidos los labios, los dientes y las encías.
  • Toma precauciones contra el VPH. Hay un aumento dramático en el cáncer de orofaringe o cáncer en las amígdalas y la base de la lengua asociado con el virus del papiloma humano (VPH). Usted mismo no puede ver esta área, por lo que encontrarla requiere un examen por parte de un otorrinolaringólogo. El VPH es una enfermedad de transmisión sexual y se puede prevenir con una vacuna y / o con las precauciones adecuadas para mantener relaciones sexuales seguras, según la edad.
  • Beba alcohol con moderación. Aunque es menos un factor de riesgo que los anteriores, el consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cáncer bucal.
  • Limita el tiempo al sol. Quieres proteger tu rostro para combatir el cáncer de piel, pero en particular, no olvides protegerte los labios con protector solar. A menudo se olvidan, pero también necesitan protección. Si trabaja al aire libre, trate de evitar estar bajo el sol del mediodía. También debe usar un sombrero que le dé sombra a la cara siempre que sea posible.
  • Buena higiene bucal. Además de hacerse sus chequeos dentales dos veces al año, continúe con una buena higiene bucal en casa cepillándose dos veces al día y usando hilo dental una vez al día. Hable con su dentista sobre qué enjuague bucal recomienda, especialmente si tiene llagas en la boca.
  • Incorpora una dieta saludable. Mantener la salud de sus dientes va más allá del simple cepillado. La Asociación Dental Estadounidense recomienda tener una dieta rica en agua, verduras, cereales integrales, frutas y proteínas magras. Asegúrese de evitar las golosinas y los bocadillos azucarados para ayudar a mantener alejadas las bacterias dañinas.

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Si tiene una llaga sangrante en la boca o dolor que persiste durante más de un par de semanas, no lo ignore.

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“Vemos a pacientes todo el tiempo que tienen una irritación alrededor de su diente que termina siendo cáncer de células escamosas, lo que puede haberles estado molestando por hasta un año”, dice el especialista en oído, nariz y garganta Brian Burkey, MD, MEd.

Algunos cánceres orales no son obvios para nosotros cuando nos miramos en un espejo e incluso pueden estar escondidos detrás de los dientes o debajo de la lengua.

"La buena noticia es que cuando se detecta temprano, estos cánceres son altamente curables", dice el Dr. Burkey. "La detección temprana es clave".

Siete síntomas a tener en cuenta

Es importante no ignorar estos síntomas, que podrían indicar problemas médicos o, en casos limitados, cáncer oral:

  1. Dolor de boca persistente.
  2. Dolor sangrante en la boca que no cicatriza y dura más de dos semanas.
  3. Hinchazón en el cuello que dura más de dos semanas.
  4. Un área de la boca que se decolora y permanece así.
  5. Un bulto o engrosamiento en la mejilla que no desaparece.
  6. Entumecimiento en la lengua o en otra parte de la boca.
  7. Sensación constante de algo atrapado en su garganta o un cambio en su voz que dura más de dos semanas.

Si bien no es una lista exhaustiva, estos son síntomas que pueden pasar desapercibidos en nuestras ajetreadas vidas.

"Por eso es importante darse cuenta cuando no se resuelven", dice el Dr. Burkey. "Si los síntomas duran más de dos semanas, haga que un médico o dentista los revise".

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Además de estar atento a cualquier síntoma, es importante hacerse exámenes de detección de cáncer oral con regularidad para detectar problemas en sus primeras etapas. Aquí, el Dr. Burkey explica lo que necesita saber y qué esperar:

¿Quién hace las proyecciones? Su dentista suele ser su primera línea de defensa cuando se realiza una prueba de detección de cáncer oral, pero los cirujanos orales y los especialistas en oído, nariz y garganta también pueden realizar pruebas de detección.

¿Con qué frecuencia necesito un examen? Si bien no existen recomendaciones oficiales para los exámenes de detección, es importante que se realicen durante sus chequeos dentales habituales, dos veces al año.

¿Necesito solicitar un examen de mi dentista o son de rutina? Los exámenes de detección son generalmente parte de su examen dental normal, pero pídale a su dentista que lo haga si no lo ha hecho.

¿Cuánto tardan las pruebas de detección? Los exámenes de detección de cáncer oral toman menos de 10 minutos. Su médico o dentista realizará un examen visual y palpará la lengua en busca de un color anormal y lesiones firmes. También debe completar un formulario de información para que el médico o dentista pueda prestar mucha atención a cualquier área específica de preocupación.

¿Duelen las proyecciones? No, generalmente son indoloros.

Cómo reducir su riesgo

A continuación, se indican algunas formas de reducir el riesgo de contraer cánceres de boca y de cabeza y cuello:

  • Dejar el tabaco. Aproximadamente el 90% de las personas con cáncer oral consumen tabaco (fumar o masticar) y su riesgo aumenta con la cantidad y el tiempo que lo consumen. El tabaco está más estrechamente asociado con el cáncer de "cavidad oral" específicamente, que afecta la boca, incluidos los labios, los dientes y las encías.
  • Toma precauciones contra el VPH. Hay un aumento dramático en el cáncer de orofaringe o cáncer en las amígdalas y la base de la lengua asociado con el virus del papiloma humano (VPH). Usted mismo no puede ver esta área, por lo que encontrarla requiere un examen por parte de un otorrinolaringólogo. El VPH es una enfermedad de transmisión sexual y se puede prevenir con una vacuna y / o con las precauciones adecuadas para mantener relaciones sexuales seguras, según la edad.
  • Beba alcohol con moderación. Aunque es menos un factor de riesgo que los anteriores, el consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cáncer bucal.
  • Limita el tiempo al sol. Quieres proteger tu rostro para combatir el cáncer de piel, pero en particular, no olvides protegerte los labios con protector solar. A menudo se olvidan, pero también necesitan protección. Si trabaja al aire libre, trate de evitar estar bajo el sol del mediodía. También debe usar un sombrero que le dé sombra a la cara siempre que sea posible.
  • Buena higiene bucal. Además de hacerse los chequeos dentales dos veces al año, continúe con una buena higiene bucal en casa cepillándose dos veces al día y usando hilo dental una vez al día. Hable con su dentista sobre qué enjuague bucal recomienda, especialmente si tiene llagas en la boca.
  • Incorpora una dieta saludable. Mantener la salud de sus dientes va más allá del simple cepillado. La Asociación Dental Americana recomienda tener una dieta rica en agua, verduras, cereales integrales, frutas y proteínas magras. Asegúrese de evitar las golosinas y los bocadillos azucarados para ayudar a mantener alejadas las bacterias dañinas.

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7 señales de que su doloroso dolor en la boca podría ser algo más serio

Si tiene una llaga sangrante en la boca o dolor que persiste durante más de un par de semanas, no lo ignore.

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“Vemos a pacientes todo el tiempo que tienen una irritación alrededor de su diente que termina siendo cáncer de células escamosas, lo que puede haberles estado molestando por hasta un año”, dice el especialista en oído, nariz y garganta Brian Burkey, MD, MEd.

Algunos cánceres orales no son obvios para nosotros cuando nos miramos en un espejo e incluso pueden estar escondidos detrás de los dientes o debajo de la lengua.

"La buena noticia es que cuando se detecta temprano, estos cánceres son altamente curables", dice el Dr. Burkey. "La detección temprana es clave".

Siete síntomas a tener en cuenta

Es importante no ignorar estos síntomas, que podrían indicar problemas médicos o, en casos limitados, cáncer oral:

  1. Dolor de boca persistente.
  2. Dolor sangrante en la boca que no cicatriza y dura más de dos semanas.
  3. Hinchazón en el cuello que dura más de dos semanas.
  4. Un área de la boca que se decolora y permanece así.
  5. Un bulto o engrosamiento en la mejilla que no desaparece.
  6. Entumecimiento en la lengua o en otra parte de la boca.
  7. Sensación constante de algo atrapado en su garganta o un cambio en su voz que dura más de dos semanas.

Si bien no es una lista exhaustiva, estos son síntomas que pueden pasar desapercibidos en nuestras ajetreadas vidas.

"Por eso es importante darse cuenta cuando no se resuelven", dice el Dr. Burkey. "Si los síntomas duran más de dos semanas, haga que un médico o dentista los revise".

Las pruebas de detección periódicas del cáncer oral son cruciales

Además de estar atento a cualquier síntoma, es importante hacerse exámenes de detección de cáncer bucal con regularidad para detectar problemas en sus primeras etapas. Aquí, el Dr. Burkey explica lo que necesita saber y qué esperar:

¿Quién hace las proyecciones? Su dentista suele ser su primera línea de defensa cuando se realiza una prueba de detección de cáncer oral, pero los cirujanos orales y los especialistas en oído, nariz y garganta también pueden realizar pruebas de detección.

¿Con qué frecuencia necesito un examen? Si bien no existen recomendaciones oficiales para los exámenes de detección, es importante que se realicen durante sus chequeos dentales habituales, dos veces al año.

¿Necesito solicitar un examen de mi dentista o son de rutina? Los exámenes de detección son generalmente parte de su examen dental normal, pero pídale a su dentista que lo haga si no lo ha hecho.

¿Cuánto tardan las pruebas de detección? Los exámenes de detección de cáncer oral toman menos de 10 minutos. Su médico o dentista realizará un examen visual y palpará la lengua en busca de un color anormal y lesiones firmes. También debe completar un formulario de información para que el médico o dentista pueda prestar mucha atención a cualquier área específica de preocupación.

¿Duelen las proyecciones? No, generalmente son indoloros.

Cómo reducir su riesgo

A continuación, se indican algunas formas de reducir el riesgo de contraer cánceres de boca y de cabeza y cuello:

  • Dejar el tabaco. Aproximadamente el 90% de las personas con cáncer oral consumen tabaco (fumar o masticar) y su riesgo aumenta con la cantidad y el tiempo que lo consumen. El tabaco está más estrechamente asociado con el cáncer de "cavidad oral" específicamente, que afecta la boca, incluidos los labios, los dientes y las encías.
  • Toma precauciones contra el VPH. Hay un aumento dramático en el cáncer de orofaringe o cáncer en las amígdalas y la base de la lengua asociado con el virus del papiloma humano (VPH). Usted mismo no puede ver esta área, por lo que encontrarla requiere un examen por parte de un otorrinolaringólogo. El VPH es una enfermedad de transmisión sexual y se puede prevenir con una vacuna y / o con las precauciones adecuadas para mantener relaciones sexuales seguras, según la edad.
  • Beba alcohol con moderación. Aunque es menos un factor de riesgo que los anteriores, el consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cánceres orales.
  • Limita el tiempo al sol. Quieres proteger tu rostro para combatir el cáncer de piel, pero en particular, no olvides protegerte los labios con protector solar. A menudo se olvidan, pero también necesitan protección. Si trabaja al aire libre, trate de evitar estar bajo el sol del mediodía. También debe usar un sombrero que le dé sombra a la cara siempre que sea posible.
  • Buena higiene bucal. Además de hacerse sus chequeos dentales dos veces al año, continúe con una buena higiene bucal en casa cepillándose dos veces al día y usando hilo dental una vez al día. Hable con su dentista sobre qué enjuague bucal recomienda, especialmente si tiene llagas en la boca.
  • Incorpora una dieta saludable. Mantener la salud de sus dientes va más allá del simple cepillado. La Asociación Dental Estadounidense recomienda tener una dieta rica en agua, verduras, cereales integrales, frutas y proteínas magras. Asegúrese de evitar las golosinas y los bocadillos azucarados para ayudar a mantener alejadas las bacterias dañinas.

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7 señales de que su doloroso dolor en la boca podría ser algo más serio

Si tiene una llaga sangrante en la boca o dolor que persiste durante más de un par de semanas, no lo ignore.

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“Vemos a pacientes todo el tiempo que tienen una irritación alrededor de su diente que termina siendo cáncer de células escamosas, lo que puede haberles estado molestando por hasta un año”, dice el especialista en oído, nariz y garganta Brian Burkey, MD, MEd.

Algunos cánceres orales no son obvios para nosotros cuando nos miramos en un espejo e incluso pueden estar escondidos detrás de los dientes o debajo de la lengua.

"La buena noticia es que cuando se detecta temprano, estos cánceres son altamente curables", dice el Dr. Burkey. "La detección temprana es clave".

Siete síntomas a tener en cuenta

Es importante no ignorar estos síntomas, que podrían indicar problemas médicos o, en casos limitados, cáncer oral:

  1. Dolor de boca persistente.
  2. Bleeding sore in the mouth that won’t heal and lasts for more than two weeks.
  3. Swelling in the neck that lasts for more than two weeks.
  4. An area in your mouth that becomes discolored and stays that way.
  5. A lump or thickening in your cheek that doesn’t go away.
  6. Numbness in your tongue or another part of your mouth.
  7. Constant feeling of something caught in your throat or a change in your voice that lasts longer than two weeks.

While not an exhaustive list, these are symptoms that can slip under the radars of our busy lives.

“That’s why it’s important to notice when they don’t resolve,” says Dr. Burkey. “If symptoms last for more than two weeks, get them checked out by a doctor or dentist.”

Regular oral cancer screenings are crucial

Besides watching for any symptoms, it’s important to get regular oral cancer screenings to catch problems at their earliest stages. Here, Dr. Burkey explains what you need to know — and what to expect:

Who does the screenings? Your dentist is often your first line of defense when screening for oral cancer, but oral surgeons and ear, nose and throat specialists can also perform screenings.

How often do I need a screening? While there are no official recommendations for screenings, it’s important to get screenings during your usual dental checkups, twice a year.

Do I need to request a screening from my dentist or are they routine? Screenings are generally part of your normal dental exam, but ask your dentist to do one if they haven’t.

How long to screenings take? Oral cancer screenings take less than 10 minutes. Your doctor or dentist will perform a visual screening and feel the tongue looking for abnormal color and firm lesions. You also fill out an information form so that the doctor or dentist can pay close attention to any specific areas of concern.

Do the screenings hurt? No, they are generally painless.

How to reduce your risk

Here are ways to lower your risk of getting oral and head and neck cancers:

  • Quit tobacco. About 90% of people with oral cancer use tobacco (smoking or chewing), and their risk increases with the amount and length of time they use. Tobacco is most closely associated with ‘oral cavity’ cancer specifically, which affects the mouth, including lips, teeth and gums.
  • Take precautions against HPV. There is a dramatic rise in oropharyngeal cancer, or cancer in the tonsil and base of tongue associated with the human papilloma virus (HPV). You can’t see this area yourself, so finding it requires an exam from an ear, nose and throat physician. HPV is a sexually transmitted disease and is preventable with a vaccine and/or appropriate safe sex precautions, depending on one’s age.
  • Drink alcohol in moderation. Though less a risk factor than those above, alcohol use can also increase your risk of oral cancers.
  • Limit time in the sun. You want to protect your face to combat skin cancer, but in particular, don’t forget to protect your lips with sunscreen. They are often forgotten but they need protection too. If you work outside, try to avoid being in the midday sun. You should also wear a hat that shades your face whenever possible.
  • Good oral hygiene. Alongside getting your dental checkups twice a year, continue good oral hygiene at home by brushing twice a day and flossing once a day. Talk to your dentist about which mouth rinse they recommend, especially if you have mouth sores.
  • Incorporate a healthy diet. Keeping your teeth health go beyond just brushing. The American Dental Association recommends having a diet filled with plenty of water, vegetables, whole grains, fruits and lean protein. Make sure to avoid sugary treats and snacks to help keep harmful bacteria away.

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7 Signs Your Painful Mouth Sore Could Be Something More Serious

If you have a bleeding mouth sore or pain that lingers for more than a couple of weeks, don’t ignore it.

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“We see patients all the time who had an irritation around their tooth that ends up being squamous cell cancer, which may have been bothering them for up to a year,” says ear, nose and throat specialist Brian Burkey, MD, MEd.

Some oral cancers are not obvious to us as we look in a mirror and can even be hiding behind the teeth or under the tongue.

“The good news is that when picked up early, these cancers are highly, highly curable,” says Dr. Burkey. “Early detection is key.”

Seven symptoms to look out for

It’s important not to ignore these symptoms, which could signal medical problems or, in limited cases, oral cancer:

  1. Nagging mouth pain.
  2. Bleeding sore in the mouth that won’t heal and lasts for more than two weeks.
  3. Swelling in the neck that lasts for more than two weeks.
  4. An area in your mouth that becomes discolored and stays that way.
  5. A lump or thickening in your cheek that doesn’t go away.
  6. Numbness in your tongue or another part of your mouth.
  7. Constant feeling of something caught in your throat or a change in your voice that lasts longer than two weeks.

While not an exhaustive list, these are symptoms that can slip under the radars of our busy lives.

“That’s why it’s important to notice when they don’t resolve,” says Dr. Burkey. “If symptoms last for more than two weeks, get them checked out by a doctor or dentist.”

Regular oral cancer screenings are crucial

Besides watching for any symptoms, it’s important to get regular oral cancer screenings to catch problems at their earliest stages. Here, Dr. Burkey explains what you need to know — and what to expect:

Who does the screenings? Your dentist is often your first line of defense when screening for oral cancer, but oral surgeons and ear, nose and throat specialists can also perform screenings.

How often do I need a screening? While there are no official recommendations for screenings, it’s important to get screenings during your usual dental checkups, twice a year.

Do I need to request a screening from my dentist or are they routine? Screenings are generally part of your normal dental exam, but ask your dentist to do one if they haven’t.

How long to screenings take? Oral cancer screenings take less than 10 minutes. Your doctor or dentist will perform a visual screening and feel the tongue looking for abnormal color and firm lesions. You also fill out an information form so that the doctor or dentist can pay close attention to any specific areas of concern.

Do the screenings hurt? No, they are generally painless.

How to reduce your risk

Here are ways to lower your risk of getting oral and head and neck cancers:

  • Quit tobacco. About 90% of people with oral cancer use tobacco (smoking or chewing), and their risk increases with the amount and length of time they use. Tobacco is most closely associated with ‘oral cavity’ cancer specifically, which affects the mouth, including lips, teeth and gums.
  • Take precautions against HPV. There is a dramatic rise in oropharyngeal cancer, or cancer in the tonsil and base of tongue associated with the human papilloma virus (HPV). You can’t see this area yourself, so finding it requires an exam from an ear, nose and throat physician. HPV is a sexually transmitted disease and is preventable with a vaccine and/or appropriate safe sex precautions, depending on one’s age.
  • Drink alcohol in moderation. Though less a risk factor than those above, alcohol use can also increase your risk of oral cancers.
  • Limit time in the sun. You want to protect your face to combat skin cancer, but in particular, don’t forget to protect your lips with sunscreen. They are often forgotten but they need protection too. If you work outside, try to avoid being in the midday sun. You should also wear a hat that shades your face whenever possible.
  • Good oral hygiene. Alongside getting your dental checkups twice a year, continue good oral hygiene at home by brushing twice a day and flossing once a day. Talk to your dentist about which mouth rinse they recommend, especially if you have mouth sores.
  • Incorporate a healthy diet. Keeping your teeth health go beyond just brushing. The American Dental Association recommends having a diet filled with plenty of water, vegetables, whole grains, fruits and lean protein. Make sure to avoid sugary treats and snacks to help keep harmful bacteria away.

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If you have a bleeding mouth sore or pain that lingers for more than a couple of weeks, don’t ignore it.

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“We see patients all the time who had an irritation around their tooth that ends up being squamous cell cancer, which may have been bothering them for up to a year,” says ear, nose and throat specialist Brian Burkey, MD, MEd.

Some oral cancers are not obvious to us as we look in a mirror and can even be hiding behind the teeth or under the tongue.

“The good news is that when picked up early, these cancers are highly, highly curable,” says Dr. Burkey. “Early detection is key.”

Seven symptoms to look out for

It’s important not to ignore these symptoms, which could signal medical problems or, in limited cases, oral cancer:

  1. Nagging mouth pain.
  2. Bleeding sore in the mouth that won’t heal and lasts for more than two weeks.
  3. Swelling in the neck that lasts for more than two weeks.
  4. An area in your mouth that becomes discolored and stays that way.
  5. A lump or thickening in your cheek that doesn’t go away.
  6. Numbness in your tongue or another part of your mouth.
  7. Constant feeling of something caught in your throat or a change in your voice that lasts longer than two weeks.

While not an exhaustive list, these are symptoms that can slip under the radars of our busy lives.

“That’s why it’s important to notice when they don’t resolve,” says Dr. Burkey. “If symptoms last for more than two weeks, get them checked out by a doctor or dentist.”

Regular oral cancer screenings are crucial

Besides watching for any symptoms, it’s important to get regular oral cancer screenings to catch problems at their earliest stages. Here, Dr. Burkey explains what you need to know — and what to expect:

Who does the screenings? Your dentist is often your first line of defense when screening for oral cancer, but oral surgeons and ear, nose and throat specialists can also perform screenings.

How often do I need a screening? While there are no official recommendations for screenings, it’s important to get screenings during your usual dental checkups, twice a year.

Do I need to request a screening from my dentist or are they routine? Screenings are generally part of your normal dental exam, but ask your dentist to do one if they haven’t.

How long to screenings take? Oral cancer screenings take less than 10 minutes. Your doctor or dentist will perform a visual screening and feel the tongue looking for abnormal color and firm lesions. You also fill out an information form so that the doctor or dentist can pay close attention to any specific areas of concern.

Do the screenings hurt? No, they are generally painless.

How to reduce your risk

Here are ways to lower your risk of getting oral and head and neck cancers:

  • Quit tobacco. About 90% of people with oral cancer use tobacco (smoking or chewing), and their risk increases with the amount and length of time they use. Tobacco is most closely associated with ‘oral cavity’ cancer specifically, which affects the mouth, including lips, teeth and gums.
  • Take precautions against HPV. There is a dramatic rise in oropharyngeal cancer, or cancer in the tonsil and base of tongue associated with the human papilloma virus (HPV). You can’t see this area yourself, so finding it requires an exam from an ear, nose and throat physician. HPV is a sexually transmitted disease and is preventable with a vaccine and/or appropriate safe sex precautions, depending on one’s age.
  • Drink alcohol in moderation. Though less a risk factor than those above, alcohol use can also increase your risk of oral cancers.
  • Limit time in the sun. You want to protect your face to combat skin cancer, but in particular, don’t forget to protect your lips with sunscreen. They are often forgotten but they need protection too. If you work outside, try to avoid being in the midday sun. You should also wear a hat that shades your face whenever possible.
  • Good oral hygiene. Alongside getting your dental checkups twice a year, continue good oral hygiene at home by brushing twice a day and flossing once a day. Talk to your dentist about which mouth rinse they recommend, especially if you have mouth sores.
  • Incorporate a healthy diet. Keeping your teeth health go beyond just brushing. The American Dental Association recommends having a diet filled with plenty of water, vegetables, whole grains, fruits and lean protein. Make sure to avoid sugary treats and snacks to help keep harmful bacteria away.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política


7 Signs Your Painful Mouth Sore Could Be Something More Serious

If you have a bleeding mouth sore or pain that lingers for more than a couple of weeks, don’t ignore it.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política

“We see patients all the time who had an irritation around their tooth that ends up being squamous cell cancer, which may have been bothering them for up to a year,” says ear, nose and throat specialist Brian Burkey, MD, MEd.

Some oral cancers are not obvious to us as we look in a mirror and can even be hiding behind the teeth or under the tongue.

“The good news is that when picked up early, these cancers are highly, highly curable,” says Dr. Burkey. “Early detection is key.”

Seven symptoms to look out for

It’s important not to ignore these symptoms, which could signal medical problems or, in limited cases, oral cancer:

  1. Nagging mouth pain.
  2. Bleeding sore in the mouth that won’t heal and lasts for more than two weeks.
  3. Swelling in the neck that lasts for more than two weeks.
  4. An area in your mouth that becomes discolored and stays that way.
  5. A lump or thickening in your cheek that doesn’t go away.
  6. Numbness in your tongue or another part of your mouth.
  7. Constant feeling of something caught in your throat or a change in your voice that lasts longer than two weeks.

While not an exhaustive list, these are symptoms that can slip under the radars of our busy lives.

“That’s why it’s important to notice when they don’t resolve,” says Dr. Burkey. “If symptoms last for more than two weeks, get them checked out by a doctor or dentist.”

Regular oral cancer screenings are crucial

Besides watching for any symptoms, it’s important to get regular oral cancer screenings to catch problems at their earliest stages. Here, Dr. Burkey explains what you need to know — and what to expect:

Who does the screenings? Your dentist is often your first line of defense when screening for oral cancer, but oral surgeons and ear, nose and throat specialists can also perform screenings.

How often do I need a screening? While there are no official recommendations for screenings, it’s important to get screenings during your usual dental checkups, twice a year.

Do I need to request a screening from my dentist or are they routine? Screenings are generally part of your normal dental exam, but ask your dentist to do one if they haven’t.

How long to screenings take? Oral cancer screenings take less than 10 minutes. Your doctor or dentist will perform a visual screening and feel the tongue looking for abnormal color and firm lesions. You also fill out an information form so that the doctor or dentist can pay close attention to any specific areas of concern.

Do the screenings hurt? No, they are generally painless.

How to reduce your risk

Here are ways to lower your risk of getting oral and head and neck cancers:

  • Quit tobacco. About 90% of people with oral cancer use tobacco (smoking or chewing), and their risk increases with the amount and length of time they use. Tobacco is most closely associated with ‘oral cavity’ cancer specifically, which affects the mouth, including lips, teeth and gums.
  • Take precautions against HPV. There is a dramatic rise in oropharyngeal cancer, or cancer in the tonsil and base of tongue associated with the human papilloma virus (HPV). You can’t see this area yourself, so finding it requires an exam from an ear, nose and throat physician. HPV is a sexually transmitted disease and is preventable with a vaccine and/or appropriate safe sex precautions, depending on one’s age.
  • Drink alcohol in moderation. Though less a risk factor than those above, alcohol use can also increase your risk of oral cancers.
  • Limit time in the sun. You want to protect your face to combat skin cancer, but in particular, don’t forget to protect your lips with sunscreen. They are often forgotten but they need protection too. If you work outside, try to avoid being in the midday sun. You should also wear a hat that shades your face whenever possible.
  • Good oral hygiene. Alongside getting your dental checkups twice a year, continue good oral hygiene at home by brushing twice a day and flossing once a day. Talk to your dentist about which mouth rinse they recommend, especially if you have mouth sores.
  • Incorporate a healthy diet. Keeping your teeth health go beyond just brushing. The American Dental Association recommends having a diet filled with plenty of water, vegetables, whole grains, fruits and lean protein. Make sure to avoid sugary treats and snacks to help keep harmful bacteria away.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política


7 Signs Your Painful Mouth Sore Could Be Something More Serious

If you have a bleeding mouth sore or pain that lingers for more than a couple of weeks, don’t ignore it.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política

“We see patients all the time who had an irritation around their tooth that ends up being squamous cell cancer, which may have been bothering them for up to a year,” says ear, nose and throat specialist Brian Burkey, MD, MEd.

Some oral cancers are not obvious to us as we look in a mirror and can even be hiding behind the teeth or under the tongue.

“The good news is that when picked up early, these cancers are highly, highly curable,” says Dr. Burkey. “Early detection is key.”

Seven symptoms to look out for

It’s important not to ignore these symptoms, which could signal medical problems or, in limited cases, oral cancer:

  1. Nagging mouth pain.
  2. Bleeding sore in the mouth that won’t heal and lasts for more than two weeks.
  3. Swelling in the neck that lasts for more than two weeks.
  4. An area in your mouth that becomes discolored and stays that way.
  5. A lump or thickening in your cheek that doesn’t go away.
  6. Numbness in your tongue or another part of your mouth.
  7. Constant feeling of something caught in your throat or a change in your voice that lasts longer than two weeks.

While not an exhaustive list, these are symptoms that can slip under the radars of our busy lives.

“That’s why it’s important to notice when they don’t resolve,” says Dr. Burkey. “If symptoms last for more than two weeks, get them checked out by a doctor or dentist.”

Regular oral cancer screenings are crucial

Besides watching for any symptoms, it’s important to get regular oral cancer screenings to catch problems at their earliest stages. Here, Dr. Burkey explains what you need to know — and what to expect:

Who does the screenings? Your dentist is often your first line of defense when screening for oral cancer, but oral surgeons and ear, nose and throat specialists can also perform screenings.

How often do I need a screening? While there are no official recommendations for screenings, it’s important to get screenings during your usual dental checkups, twice a year.

Do I need to request a screening from my dentist or are they routine? Screenings are generally part of your normal dental exam, but ask your dentist to do one if they haven’t.

How long to screenings take? Oral cancer screenings take less than 10 minutes. Your doctor or dentist will perform a visual screening and feel the tongue looking for abnormal color and firm lesions. You also fill out an information form so that the doctor or dentist can pay close attention to any specific areas of concern.

Do the screenings hurt? No, they are generally painless.

How to reduce your risk

Here are ways to lower your risk of getting oral and head and neck cancers:

  • Quit tobacco. About 90% of people with oral cancer use tobacco (smoking or chewing), and their risk increases with the amount and length of time they use. Tobacco is most closely associated with ‘oral cavity’ cancer specifically, which affects the mouth, including lips, teeth and gums.
  • Take precautions against HPV. There is a dramatic rise in oropharyngeal cancer, or cancer in the tonsil and base of tongue associated with the human papilloma virus (HPV). You can’t see this area yourself, so finding it requires an exam from an ear, nose and throat physician. HPV is a sexually transmitted disease and is preventable with a vaccine and/or appropriate safe sex precautions, depending on one’s age.
  • Drink alcohol in moderation. Though less a risk factor than those above, alcohol use can also increase your risk of oral cancers.
  • Limit time in the sun. You want to protect your face to combat skin cancer, but in particular, don’t forget to protect your lips with sunscreen. They are often forgotten but they need protection too. If you work outside, try to avoid being in the midday sun. You should also wear a hat that shades your face whenever possible.
  • Good oral hygiene. Alongside getting your dental checkups twice a year, continue good oral hygiene at home by brushing twice a day and flossing once a day. Talk to your dentist about which mouth rinse they recommend, especially if you have mouth sores.
  • Incorporate a healthy diet. Keeping your teeth health go beyond just brushing. The American Dental Association recommends having a diet filled with plenty of water, vegetables, whole grains, fruits and lean protein. Make sure to avoid sugary treats and snacks to help keep harmful bacteria away.

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